BIJZONDERE BUURTGENOTEN


"Bij Xenia vieren we het leven"

In elke plaats komen ze voor: mensen die zich belangeloos inzetten om andere mensen te helpen. Deze 'bijzondere buurtgenoten' zetten De Koning en Fides makelaars graag in het zonnetje. Dit keer is Esther van Biezen aan het woord, zij is bestuurslid en fondsenwerver van Xenia, het eerste hospice voor jonge mensen - van 18 tot 45 jaar - in Leiden.

BIJZONDERE BUURTGENOTEN


"Bij Xenia vieren we het leven"

In elke plaats komen ze voor: mensen die zich belangeloos inzetten om andere mensen te helpen. Deze 'bijzondere buurtgenoten' zetten De Koning en Fides makelaars graag in het zonnetje. Dit keer is Esther van Biezen aan het woord, zij is bestuurslid en fondsenwerver van Xenia, het eerste hospice voor jonge mensen (18-45) in Leiden.

Na jaren in commerciële functies gewerkt te hebben, besloot Esther tien jaar geleden om het roer om te gooien en haar commerciële talenten in te zetten voor goede doelen als corporate fondsenwerver. Ze richtte zich met name op partnerships tussen goede doelen en bedrijven. Vijf jaar lang deed ze dit met plezier en succes. Vervolgens maakte ze de stap terug richting commercie.

Toen ze werd benaderd door een bestuurslid van de stichting Vrienden van Xenia om te helpen meer geld binnen te krijgen hoefde ze er geen twee keer over na te denken.

“Ik heb maatschappelijke betrokkenheid altijd al heel belangrijk gevonden. En het is dankbaar werk om bij te kunnen dragen aan de mogelijkheid om ernstig zieke jonge mensen in de laatste fase van hun leven een veilige en warme thuissituatie te bieden.”


In het dagelijks leven werkt Esther hard aan haar eigen bedrijf dat ze vorig jaar oprichtte: Bureau in Beeld. Ze richt kantoorruimtes in op een duurzame en betaalbare manier. Daarnaast doet zij freelance opdrachten, momenteel als interim communicatie- en MVO adviseur. Toch staat in haar drukke agenda een rood kruis op de vrijdagochtenden; dan zet zij zich vol in voor Xenia.

Het leven vieren

Esther over Xenia: "Hospices kennen we vooral voor oudere mensen. Maar helaas zijn er natuurlijk ook ernstig zieke jonge mensen die niet meer beter kunnen worden. Daarom heeft Jacqueline Bouts vijf jaar geleden Xenia opgericht: een huis waar deze mensen zich thuis zouden voelen en waar familie en vrienden welkom zijn.

Een huis waar ze ondanks hun ziekte zoveel mogelijk het leven kunnen vieren. Dat is ook de reden dat Xenia midden in Leiden staat, dichtbij de belevingswereld van jonge mensen. Veel vrijwilligers hebben dezelfde leeftijd als de jongeren die bij ons te gast zijn. Als het nog mogelijk is gaan ze samen even de stad in."

Een huis met een hart

"Xenia biedt echt een huis met een hart voor jonge mensen tussen ongeveer 18 en 45 jaar oud die intensieve zorg nodig hebben. Dan gaat het om terminale zorg of tijdelijke zorg. Bijvoorbeeld omdat ze een behandeling hebben gehad in het ziekenhuis en daar niet hoeven te blijven, maar nog wel intensieve zorg nodig hebben."

Het leven vieren

Esther over Xenia: "Hospices kennen we vooral voor oudere mensen. Maar helaas zijn er natuurlijk ook ernstig zieke jonge mensen die niet meer beter kunnen worden. Daarom heeft Jacqueline Bouts vijf jaar geleden Xenia opgericht: een huis waar deze mensen zich thuis zouden voelen en waar familie en vrienden welkom zijn.

Een huis waar ze ondanks hun ziekte zoveel mogelijk het leven kunnen vieren. Dat is ook de reden dat Xenia midden in Leiden staat, dichtbij de belevingswereld van jonge mensen. Veel vrijwilligers hebben dezelfde leeftijd als de jongeren die bij ons te gast zijn. Als het nog mogelijk is gaan ze samen even de stad in."

Een huis met een hart

"Xenia biedt echt een huis met een hart voor jonge mensen tussen ongeveer 18 en 45 jaar oud die intensieve zorg nodig hebben. Dan gaat het om terminale zorg of tijdelijke zorg. Bijvoorbeeld omdat ze een behandeling hebben gehad in het ziekenhuis en daar niet hoeven te blijven, maar nog wel intensieve zorg nodig hebben."

Afhankelijk van steun van derden

Xenia is voor een groot deel afhankelijk van financiële steun van derden. De medische zorg wordt door de overheid betaald, maar voor de exploitatie is Xenia helemaal afhankelijk van donaties. De stichting Vrienden van Xenia, waar Esther bestuurslid is, is opgericht om structurele inkomsten te verzorgen.

Samen met haar medebestuursleden zet Esther zich fanatiek in om bedrijven en particulieren bij Xenia te betrekken. "We pakken de fondsenwerving heel strategisch aan. Xenia zit midden in de stad en heeft vrij veel lokale bekendheid. Door events die we organiseren of doordat we als goed doel verbonden zijn aan een event, zoals de Marathon van Leiden, worden we ook steeds bekender in de regio. Gelukkig zijn er veel bedrijven die ons een warm hart toedragen en zich aansluiten bij Xenia. We zijn nu bezig een nieuwe club op te zetten, de Businessvrienden van Xenia. Je wordt als bedrijf voor drie jaar lid van de club tegen een jaarlijkse donatie. Een of twee keer per jaar organiseren we een bijeenkomst om samen te komen met gelijkgestemden en zo heb je meteen de mogelijkheid om je netwerk uit te breiden."

Ambitieuze toekomstplannen

Op dit moment is Xenia het enige hospice voor jonge mensen in Nederland, maar de organisatie heeft ambitieuze toekomstplannen. "We zijn in Leiden begonnen, omdat hier onze roots liggen. Inmiddels komen er steeds vaker gasten uit andere delen van het land. We zouden heel graag op meerdere plekken in het land huizen neerzetten, zodat mensen in de buurt van hun zieke kind of partner kunnen zijn en er makkelijk naartoe kunnen gaan. Maar de prioriteit ligt nu nog hier in Leiden, we werken er hard aan een structurele inkomstenstroom op te bouwen."

Fides makelaars zetten zich in voor Xenia

Martijn Verbeek Wolthuys van Fides makelaars kwam in contact met Esther en was onder de indruk van het verhaal over Xenia. Ze besloten een samenwerking aan te gaan.


"Ik vind dat de mensen van Xenia fantastisch werk verrichten. Het moet heftig zijn om je in te zetten voor mensen die niet lang meer te leven hebben. We zijn dit jaar 25 jaar ERA makelaar, dat is reden voor een feestje én een goede aanleiding voor een actie: van elke verkoopopdracht die voor het einde van het jaar binnenkomt doneren wij € 100,- aan Xenia.

Ook u kunt uw steentje bijdragen

Bent u net zo onder de indruk van het werk van Xenia als Martijn? Ook u kunt uw steentje bijdragen door direct te doneren, mee te doen aan een actie voor Xenia, of zelf een actie te organiseren.

Wilt u zich als bedrijf aansluiten bij Xenia? Neem contact op met Esther van Biezen via esther@bureau-inbeeld.nl voor meer informatie.